【屋久島 | 植物の垂直分布】世界遺産登録理由や縄文杉の特徴をわかりやすく解説!

こんな方にオススメの内容!

  • なぜ屋久島が世界遺産に登録されたのか理由が気になる!
  • 世界遺産検定の受験を考えている!
  • 教養として世界遺産に関する知識を身につけたい!
  • 次の旅行先の候補地を探している!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
みなさん、どうもです!今回は「屋久島」についておもしろ&わかりやすく学んでいきましょう!


日本で一番最初に自然遺産に登録された島だね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん

遺産ポイント

  1. 「山岳島」である屋久島の気候によって植物の垂直分布が見られる!
  2. スギにとって適した屋久島の自然環境により「縄文杉」などに代表される寿命の長いスギが生育している!
  3. 屋久島憲法」など具体的な保護下に置かれているため原始的な姿を今もなおとどめられている!

「屋久島」のプロフィール

登録名称屋久島
登録年1993年
所在国日本(鹿児島県)
登録ジャンル自然遺産
登録基準(vii)(ix)
備考日本で最初に登録された4つの世界遺産の内の1つ

屋久島という特殊な環境から誕生した動植物

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 屋久島という特殊な環境から誕生した動植物

原始的な世界が今もなお残る屋久島の自然



おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
屋久島が世界遺産に登録された最大の要因は独特な植物分布にあります!


つまり島の形や気候に特徴があるってことかな?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
その通り!屋久島は独特な自然環境をつくっているので深堀してみると面白いよ!


「山岳島」という特殊な自然環境

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 「山岳島」という特殊な自然環境

屋久島はよくある一般的な島とは大きく異なる形状をしています。

それはズバリ
山岳島」という点です!



ん?シンプルに島に山があるってこと?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
その通りなんだけど屋久島は平地の割合よりも山岳地帯の割合の方が多いんだ!


島の面積にもよりますが
屋久島の面積「541km²」ほどの島である場合は山があったとしてもそこまで標高は高くなく
どちらかというと平地が占める面積が多い島が大半です。

しかし屋久島は島全体の面積の多くが山岳地帯になります。

例えば
屋久島で最も標高の高い山である「宮之浦岳(1,936m)」はなんと九州で最も高い山なのです!

他にも標高が1,000〜2,000m級の山々が連なるため
屋久島は日本で最も有名な山岳島ともいえます。



へー!九州ってあんなに広いのに一番高い山が屋久島にあるなんて意外だね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


「植物の垂直分布」という屋久島独特の植生

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 「植物の垂直分布」という屋久島独特の植生

主に山頂に生育する「ヤクシマシャクナゲ」


前述でも触れたように、屋久島は平地よりも標高の高い山が連なる山岳地帯が面積の大半を占めています。

このような島の環境の影響で海岸からすぐに標高が上がり、標高が上がるにつれて気候にも大きな変化が出てきます

そして気候が変動することで「植物の垂直分布」という特殊な自然環境を作っているのです!



「植物の垂直分布」ってなに?植物って平面にしか育たないよね?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
標高(=垂直)によって植生している植物が変わってくるという意味合いだよ!詳しく解説するね!


屋久島は海岸から最も標高が高い山頂までの標高差が「約2,000m」もあります。

このような激しい標高差により、一つの島であるにもかかわらず様々な地域に生育する植物を見ることができるのです!



おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
例えば九州で見られる植物と北海道で見られる植物が一つの島で両方見られるようなイメージですね!


具体的な気候としては、屋久島には「亜熱帯〜亜高山帯」までが存在します。

加えて森林の発達や多雨によって平均気温が10℃を下回ることが少ない環境であるため、植物の種類が島に幅広く分布しています。

このような標高や場所によって植生している植物が変化する点が世界的に見ても貴重と評価されて、世界遺産に登録されるきっかけとなりました!



おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
ここでわかりやすいように図にして屋久島の植物の垂直分布を見てみましょう!


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 植物の垂直分布

ちなみにこの「植物の垂直分布」は
他の日本の自然遺産だと「知床」でも見ることができます!

気になる方は下記の記事をご覧ください。

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 【知床 | 独特な食物連鎖】多様な生態系が見られる要因と世界遺産登録理由をわかりやすく解説!【知床 | 独特な食物連鎖】多様な生態系が見られる要因と世界遺産登録理由をわかりやすく解説!

屋久島に植生する木といえば「スギ」

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 屋久島に植生する木といえば「スギ」

推定の樹齢が約7000年とされる屋久島の代名詞「縄文杉」



そもそもなんだけどなんで屋久島はスギで有名になったの?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
実にシンプルで良い質問だね!詳しく解説するね!


屋久島には多くのスギが自生してます。

しかし一方で
本土でよくみられる「ブナ」や「ミズナラ」といった樹木は全く見られません。

これは屋久島の特殊な気候が大きく関わってきます。

一方でスギは屋久島に限らず日本のほとんどの地域で見ることができますよね。

しかし屋久島に自生しているスギは他の地域のスギとは大きく異なる点があります!

具体的な異なる点は下記の2点です。

  • 樹齢が長い
  • 幹が太いものが多い

このような特徴的なスギへと進化した理由に関しては後述の「自然環境による独自の進化」で詳しく解説します。

屋久島のスギは樹齢によってスギの呼び名が変わります。

樹齢1,000年以上屋久杉(2,000本以上が植生)
樹齢1,000年未満小杉

また特に樹齢の長い屋久杉の幹は非常に太いのが特徴です。

中でも「縄文杉(じょうもんすぎ)」と呼ばれる屋久杉は屋久島最大の観光スポットにもなっているほどです!

なお屋久島のスギは主に「標高600〜1800m」に最も多く生育しているのでちょっとした登山が必要になります。


また屋久杉は「遺存固有」という点も大きな特徴です!

簡単にいうと、他の地域(主に本土)から離れている歴史が長い影響で、スギ以外の樹木の生育があまりなく必然的に島に生育しているスギが固有のものとして進化を遂げていくといったニュアンスです。



「屋久島=スギの名所」となったのはこういった自然環境の歴史が大きく影響しているんだね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


在来種から固有亜種へと変化した動物

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 在来種から固有亜種へと変化した動物

屋久島に生息する固有亜種の「ヤクザル」




植物に関することはわかってきたけど、生息する動物には特徴はないの?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
同じく自然遺産に登録されている小笠原諸島や知床と比べると多様性はないものの屋久島にも固有亜種と呼ばれる動物は生息しているよ!


屋久島には主に下記の固有亜種が生息しています。

  • ヤクザル
  • ヤクシカ
  • ヤクシマジネズミ


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
ちなみに「固有亜種」とは主に大陸から離れた島で見られる独自の種類の生物群を指します!


しかし実は「ヤクザル」と「ヤクシカ」のもともとの名前は「ニホンザル」「ニホンシカ」でした。



え、これって日本のどこでも見られる動物じゃない?全然独自の動物じゃないよね?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
一見そのように見えるけど屋久島の歴史をたどってみると納得のいく理解が得られるよ!


屋久島の起源は地殻変動によって海底から誕生した島です。

その後の氷期で海面が下がったことによって一度九州と陸続ききなりました。

そう、この陸続きとなった時期に九州に生息していたニホンザルやニホンシカが屋久島に渡ってきたのです!


その後氷期が終わり再び九州から離れて島となった屋久島ですが、島に渡ったままの動物はそのまま取り残されました。

そして屋久島の環境に適応すべく少しづつ動物たちは進化を遂げていきました。

このように屋久島の環境下で生きていくために独自の進化を遂げたからこそ、「ヤクザル」「ヤクシカ」のような固有亜種が誕生したのです!



なるほど!生息地域を変えたことによってその土地に適した進化を遂げたんだね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


「屋久杉」が数多く植生する理由

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 「屋久杉」が数多く植生する理由


屋久杉の特徴や屋久島の気候はなんとなくわかったけどそもそもなぜ今も数多くの屋久杉が植生しているの?
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
それは屋久島の「自然環境」と「歴史」を理解すれば自ずとわかってくるよ!


自然環境による独自の進化

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 自然環境による独自の進化

屋久島の人気フォトスポットになっているハート型に見える「ウィルソン株」


屋久島には屋久杉が植生するのに適した地盤が揃っています。

それは「花こう岩」で地盤ができている点です!

地盤が花こう岩でできていることによって下記のような好循環が生まれます。

  1. 花こう岩の地盤は土に養分が少ないためスギの成長が遅い
  2. 成長が遅いため年輪の幅が狭くなり幹が硬くなる
  3. 硬くなった幹には他の地域のスギの約6倍以上の樹脂がある
  4. 樹脂が多いことにより「木の腐敗を遅らせる」「防虫対策になる」といったメリットを持つ
  5. 腐りにくいため「倒木更新」や「切り株更新」が起こりやすい
  6. 生命力が強いため寿命が長くなる&生育範囲を広げる


屋久杉に適した地盤が最大の要因だったんだね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
だからこそ今でも屋久杉は数を減らさずさらに樹齢が長いものが多いんだよ!


ちなみに「倒木更新」と「切り株更新」とは下記のようなイメージです。

倒木更新寿命や自然の脅威によって倒れた木から新しい木が育つこと
切り株更新自然の脅威などで断面が切られた木から新たな木が育つこと


おー!このぐらい屋久杉の生命力は強いんだね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


保全活動が行われた歴史的背景

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 保全活動が行われた歴史的背景

屋久島に数ある滝のうちの一つ「千尋滝」


屋久杉が今もなお多く植生している理由は何も自然環境の影響だけではありません。

人類による「保全活動」のたまものでもあるのです!

もともと屋久杉は古くから島人達の間では「神の木」として信仰されていました。

そのため土木用に伐採するなどは考えられなかったのです(諸説あり)


ところが江戸時代になると貴重な資源と考えられて伐採され始めました。

しかし改めて屋久杉は日本が誇る貴重な樹木であることを認識し始め
1923年に「屋久島憲法」が制定されて天然記念物に指定されました!

さらに1964年には屋久島の隣の島の霧島とともに国立公園に指定されてさらに保護意識が高められました。



国立公園に指定されるとなかなか人の手を加えることができなくなるからね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


そして1980年には完全に屋久杉の伐採が禁じられました。

その後も「生物圏保存地域」や「ラムサール条約」にも指定され厳重に保護されています。



人が住んでいる島である以上人と屋久杉との関わりにルールを設けることは大切だね!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん


世界遺産:トレーニングテスト

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島



おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ ブルートラベラー 青野真
今後「世界遺産検定」の受験を考えている方はぜひ下記の問題にトライしてみてください!今回学んだことの復習を兼ねてやってみるのもいいですね!


(「世界遺産検定」の概要についてはこちらの資料を参考にしてください)

3, 4級レベル

屋久島の植生するスギで樹齢1,000年以上のスギを通称何と言うか選びなさい。

  1. 大杉
  2. 屋久杉
  3. 小杉
  4. 古代杉

答え(タップ)>>

2級レベル

屋久杉が天然記念物に指定されるきっかけとなった1923年に制定され制度として正しいものを選びなさい。

  1. ラムサール条約
  2. 屋久島憲法
  3. 自然環境保全法
  4. 生物多様性基本法

答え(タップ)>>

1級レベル

屋久島の「植物の垂直分布」に関する説明として誤っているものを選びなさい。

  1. 屋久島は海岸から最も標高が高い山頂までの標高差が「約2,500m」もある。
  2. 森林の発達や多雨によって平均気温が10℃を下回ることが少ない環境である。
  3. 屋久杉は主に標高600〜1800m付近で生育している。
  4. 標高100m未満には主に「メヒルギ」「ガジュマル」などが生育している。

答え(タップ)>>

「屋久島」のまとめ

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島
  • 山岳島」という形状なため一つの島に様々な気候が存在し「植物の垂直分布」を見ることができる!
  • 樹齢1,000年を超える「屋久杉」は主に標高600〜1,800mに植生している!
  • 本土に生息していた動物が屋久島に移動して独自の進化を遂げた例として有名なのが「ヤクザル」と「ヤクシカ」!
  • 屋久島のスギは腐りにくい特性を持つため「倒木更新」や「切り株更新」が起こりやすい!
  • 屋久島憲法」「生物圏保存地域」「ラムサール条約」などによって島は守られ続けている!
おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ レオンくん ブルートラベラー

おまけ:屋久島はあの名作ジブリの舞台になった!?

おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 屋久島はあの名作ジブリの舞台になった!?

屋久島の中でも特に原始的な森の世界を見ることができるエリアとして有名なのが
白谷雲水峡」です。


おもしろわかる!世界遺産ユニバーシティ 屋久島 もののけ姫

このスポットは日本蘚苔類学会が
「日本の貴重なコケの森」に制定したほど多くのコケが繁っている日本有数のコケスポットです。

実はこのコケスポットがジブリのあの名作
もののけ姫」に出てくる森のモデルとされているのです!

確かにコケの上に「こだま」が立っていそうですよね(笑)

このような話が広まってから
多くのジブリファンが屋久島を訪れているとかいないとか。